Свидетельства для церкви. Том третий

70/93

Глава 33. Десятины и приношения

Миссия Церкви Христовой заключается в том, чтобы спасать погибающих грешников. Она должна возвещать людям о любви Бога к ним и приобретать их для Христа действенностью этой любви. Истина для настоящего времени должна быть донесена в самые отдаленные уголки Земли, и эту работу надо начинать с собственного дома. Последователям Христа нельзя жить эгоистичной жизнью, но, исполнившись Духом Христовым, они должны трудиться в согласии с Ним. 3СЦ 380.3

Есть причины, объясняющие нынешнее охлаждение и неверие. Любовь к миру и повседневные заботы отделяют душу от Бога. Мы обязаны стать источником воды, текущей от нас в жизнь вечную. Нам необходимо делать вовне то, что Бог делает внутри нас. Если христианин хочет радоваться свету жизни, ему надо утроить свои усилия и приводить ближних к познанию истины. Его жизнь должны характеризовать напряжение и жертвенность в делании добра другим, и тогда не будет жалоб на недостаток радости. 3СЦ 381.1

Ангелы беспрестанно работают ради счастья человечества. Это их радость. То, что себялюбивые люди посчитали бы унизительным прислуживанием тем несчастным, кто пострадал из-за своего плохого характера и низкого общественного положения, для безгрешных чистых ангелов составляет работу в царских небесных чертогах. Дух самопожертвенной любви Христа — это Дух, которым исполнено Небо, это сущность блаженства его обитателей. 3СЦ 381.2

Те, кто не испытывает особого удовольствия в стремлении быть благословением для других и не трудится, чтобы делать им добро даже ценой жертвы, не имеют Духа Христова, иначе — Духа Небесного, ибо они не объединяются с небесными ангелами в их труде и не могут быть участниками блаженства, которое испытывают небожители. Христос сказал: “На небесах более радости будет об одном грешнике кающемся, нежели о девяноста девяти праведниках, не имеющих нужды в покаянии” (Луки 15:7). И если видеть покаяние грешников — радость для ангелов, то разве не будет радостью для спасенных кровью Христа грешников видеть, как их ближние приходят к покаянию в результате их усилий? Работая в гармонии со Христом и святыми ангелами, мы испытаем такую радость, которую никто не в состоянии даже представить себе вне этой работы. 3СЦ 381.3

Принцип креста Христова накладывает на всех верующих нелегкие обязанности самоотречения, несения света другим и жертвования имеющихся у них средств для распространения Божественного света. И если верующие находятся в контакте с Небесами, они обязательно займутся этой работой в гармонии с ангелами. 3СЦ 382.1

Основной жизненной позицией мирских людей является получение, по возможности, всех тленных предметов этой жизни. Эгоистичная страсть к приобретению вещей — вот главный принцип их жизни. Но ни в богатстве, ни в алчных устремлениях нет чистой радости. И удовлетворение царит только там, где основным принципом является самопожертвенная любовь и довольство. Тысячи и тысячи людей прожигают свою жизнь, потакая пороку, и их сердца исполнены ропотом. Это жертвы эгоизма, они недовольны тщетными усилиями удовлетворить собственные души самоугождением. И на лицах у них отпечаток несчастья, и позади их пустыня, потому что они не приносят плодов добрых дел. 3СЦ 382.2

В той степени, в какой любовь Христа наполняет наши сердца и управляет нашей жизнью, мы преодолеем алчность, эгоизм и любовь к суете. И наслаждением для нас будет исполнение воли Христа, рабами Которого мы себя провозглашаем. Именно тогда наше счастье будет зависеть от наших бескорыстных дел, на которые нас вдохновит любовь Христа. 3СЦ 382.3

Что же касается плана спасения, то небесная мудрость определяет, что в соответствии с принципом действия и противодействия делающие благотворительную работу вдвойне благословенны. Тот, кто дает необходимое благословение ближним, сам получает благословение в еще большей степени. Бог в состоянии достичь Своей цели по спасению грешников и без помощи людей, но Он знает, что человек никогда не будет счастлив, если не примет участия в той великой работе, которая может развивать его самоотречение и благотворительность. 3СЦ 382.4

Людей, не желающих утратить благословения благотворительности, наш Искупитель нанимает Себе в соработники. С помощью ряда обстоятельств, которые могли бы пробудить в человеке чувство благотворительности. Господь дарует ему также наилучшие возможности для развития этого чувства и выработки привычки помогать своими средствами бедным и жертвовать на развитие Его дела. Он посылает бедных в качестве Своих представителей. Нужды этого гибнущего мира побуждают нас тратить свои средства и влияние на то, чтобы познакомить людей с истиной, в которой они смертельно нуждаются. И когда мы трудимся для них или занимаемся благотворительностью, мы уподобляемся образу Того, Кто обнищал ради нашего блага. Даянием мы благословляем ближних, и таким образом накапливаем истинное богатство. 3СЦ 382.5

В церкви ныне очень недостает христианской благотворительности. Даже те, кто более других способны совершить что-либо для продвижения дела Божьего, лишь немногое сделали в этом направлении. Бог милостиво привел эту категорию людей к познанию истины, чтобы они могли оценить ее бесконечную ценность в сравнении с земными сокровищами. Иисус сказал им: “Следуйте за мной”. Он испытывает их, приглашая на вечерю, которую приготовил. Он наблюдает за ними, чтобы определить, каков их характер и будут ли для них собственные эгоистичные интересы более ценны, чем вечное богатство. Ныне многие из этих дорогих братьев оправдывают свои действия, поступая так, как описано в следующей притче: 3СЦ 383.1

“Он же сказал ему: один человек сделал большой ужин и звал многих; и когда наступило время ужина, послал раба своего сказать званным: идите, ибо уже все готово. И начали все, как бы сговорившись, извиняться. Первый сказал к нему: я купил землю, и мне нужно пойти и посмотреть ее; прошу тебя, извини меня. Другой сказал: я купил пять пар волов и иду испытать их; прошу тебя, извини меня. Третий сказал: я женился и потому не могу придти. И возвратившись раб тот донес о сем господину своему. Тогда разгневавшись хозяин дома сказал рабу своему: пойди скорее по улицам и переулкам города, и приведи сюда нищих, увечных, хромых и слепых” (Луки 14:16—21). 3СЦ 383.2

Эта притча точно характеризует состояние многих, претендующих на то, что они веруют в истину для настоящего времени. Господь послал им приглашение прибыть на ужин, который он приготовил для них и который так дорого Ему стоил. Однако мирские интересы кажутся им важнее, чем небесное сокровище. Их приглашают иметь часть вечного богатства, но фермы, скот и домашние интересы кажутся им более значимыми, чем повиновение небесному приглашению, и все это пересиливает вечную привлекательность небесного. Именно земные интересы и стали для таких людей оправданием их неповиновения небесному призыву: “Идите, ибо уже все готово” (Луки 14:17). Эти братья в своем ослеплении следуют примеру тех, кто представлен в притче. Они смотрят на их мирское имущество и говорят: “Нет, Господи, я не могу следовать за Тобой, прошу Тебя, извини меня” (см. Луки 14:18). 3СЦ 383.3

И даже благословения, которые Бог дает этим людям, чтобы испытать их и проверить, отдадут ли они “Богу Богово”, они используют как оправдание отказа повиноваться требованиям истины. Они уцепились за свое земное сокровище и говорят: “Все вещи должно содержать в порядке, в жизни ими нельзя пренебрегать, это мое имущество”. Таким образом, сердца этих людей стали бесчувственными, подобно дорожному камню. Они закрывают дверь своего сердца перед посланником небес, говорящим: “Идите, ибо уже все готово” (Луки 14:17), и оставляют ее открытой для бремени мира сего и деловых забот. Напрасно Иисус стучится, ибо Ему не откроют. 3СЦ 384.1

Сердца такого рода людей настолько обрастают терниями и заботами житейскими, что ничему небесному не осталось в них места. Иисус приглашает труждающихся и обремененных, обещая успокоить их, если они войдут в Его покой. Он приглашает их сменить постылое иго эгоизма и жадности, делающее людей рабами маммоны, на Его иго, которое, как Он говорит, — благо, и на Его бремя, которое легко. “Научитесь от Меня, ибо Я кроток и смиренен сердцем, и найдете покой душам вашим” (Матфея 11:29). Он хочет, чтобы они сложили с себя тяжелое бремя мирских забот и тревог и взяли бы Его иго, которое есть самоотречение и жертва ради ближних, и это бремя окажется легким. Те, кто отказываются принять помощь, предлагаемую им Христом, и продолжают носить постылое ярмо эгоизма, побуждающего их к накоплению денег и удовлетворению собственных удовольствий, не испытывают ни мира, ни покоя, присущих тем, кто несет иго Христово и поднимает бремена самоотречения и бескорыстной благотворительности, подобные тем, которые Христос носил ради них. 3СЦ 384.2

Когда любовь к миру овладевает сердцем и управляет поведением человека, в его душе не остается места для любви к Богу. С еще большей силой его разум подчиняется служению маммоне, и человек уже не в состоянии лелеять мысли о Боге и небесах. Человек перестает помнить о Боге и ограничивается стремлением к накоплению денег. 3СЦ 385.1

Из-за эгоизма и любви к миру указанные люди все меньше и меньше понимают величие работы на ниве Божьей в эти последние дни. Они не приучили свой ум к тому, чтобы заниматься служением Богу. У них нет в этом опыта. Приобретение собственности поглотило их привязанность и затмило в их глазах величие плана спасения. Развивая и расширяя свою мирскую деятельность, они не видят никакой потребности в расширении и развитии работы для Бога. Они вкладывают свои средства в тленное, а не в вечное. Сердцем они стремятся к накоплению еще большего количества денег. Бог доверил им Свой Закон, дабы они могли способствовать тому, чтобы свет, милостиво дарованный им, сиял и для других. Но эти люди настолько погрязли в своих заботах и тревогах, что не могут выделить времени и своим воздействием благословлять ближних, обращать и молиться с ними и за них, стремиться привести их к познанию истины. 3СЦ 385.2

Эти люди ответственны за то благо, которое могли бы сделать, но от которого они уклоняются из-за мирских забот и трудностей, завладевших их умами и целиком поглотивших их. Души тех, ради кого умер Христос, могли бы быть спасены личными усилиями и благочестивым примером этих уклоняющихся. Драгоценные души погибают, не получая света, который Бог дал людям, чтобы они освещали им стези ближних. Но драгоценный свет скрывается под спудом и поэтому совсем не освещает тех, кто в доме. 3СЦ 385.3

Каждый человек — управитель Божий. Каждому Господин дал Свои средства, но человек почему-то считает, что эти средства — его собственные. Христос говорит: “Употребляйте их в оборот, пока я возвращусь” (Луки 19:13). Близится время, когда Христос востребует Свою собственность с процентами. Он скажет каждому из Своих рабов: “Дай отчет в управлении твоем” (Луки 16:2). Те, кто зарыл деньги своего Господина в землю, а не отдал их торгующим, и те, кто транжирил деньги своего Господина, расходовал их на бесполезные вещи и не разместил их прибыльно, то есть не вложил в Его дело, не только не получат одобрения от Хозяина, но у них будет отнято и то, что они имеют. Нерадивый раб из притчи возвратил один талант, и сказал: “Я знал тебя, что ты человек жестокий, жнешь, где не сеял, и собираешь, где не рассыпал; и убоявшись пошел и скрыл талант твой в земле; вот тебе твое” (Матфея 25:24, 25). Его Господин ответил: “Лукавый раб и ленивый! Ты знал. что я жну, где не сеял, и собираю, где не рассыпал; посему надлежало тебе отдать серебро мое торгующим, и я пришед получил бы мое с прибылью” (Матфея 25:26, 27). 3СЦ 385.4

Этот нерадивый раб был осведомлен о Божьем плане, но он сознательно мешал его осуществлению, ибо обвинял Господа в том, что Его требование умножить полученный им талант — несправедливо. Такие жалобы и причитания часто исходят от большей части состоятельных людей, исповедующих истину. Подобно неверному рабу, они опасаются, что умножение таланта, предоставленного им Богом, будет призвано продвигать вперед распространение истины, а поэтому они препятствуют этому, вкладывая данное им Богом в земные сокровища и, таким образом, хоронят свои таланты в мире, причем делают это настолько быстро, что у них не остается ничего или почти ничего, чтобы вложить в дело Божье. Они хоронят дар Господний, опасаясь, как бы Бог не потребовал назад их капитал или прибыль. Когда же такие люди по требованию своего Господа приносят Ему лишь то, что Он им дал, им приходится оправдываться за свою неблагодарность, за то, что они не “отдали средства, предоставленные им Богом, торгующим”, не вложили их в Его дело, в продолжение Его работы. 3СЦ 386.1

Тот, кто присваивает добро своего Господа, теряет не только талант, предоставленный ему Богом, он теряет также и вечную жизнь. О нем будет сказано: “А негодного раба выбросьте во тьму внешнюю” (Матфея 25:30). Преданный же раб, вкладывающий деньги в дело Божье ради спасения душ, отдает свои средства для славы Божьей и получит благодарность Господина: “Хорошо, добрый и верный раб... войди в радость господина твоего” (Матфея 25:21). Какова же будет радость нашего Господина? Это радость видеть души, спасенные для Царства славы. Господин же наш — это Тот, Который “вместо предлежавшей Ему радости, претерпел крест, пренебрегши посрамление, и воссел одесную престола Божия” (Евреям 12:2). 3СЦ 387.1

Идея домостроительства должна иметь практическое значение для всего народа Божьего. Притча о талантах, если ее правильно понимать, не допускает жадности, которую Бог называет идолопоклонством. Практическая благотворительность даст духовную жизнь тысячам людей, пока еще номинально исповедующих истину и нынче скорбящих о своей темноте. Она преобразует их из эгоистичных, жадных служителей маммоны в серьезных, преданных соработников Христа в деле спасения грешников. 3СЦ 387.2

Основа плана спасения — жертва. Иисус оставил Царский престол и обнищал ради нас, дабы мы могли обогатиться его нищетой. Все, принимающие это спасение, купленное такой дорогой жертвой Сына Божьего, должны следовать примеру истинного Образца. Христос — Краеугольный Камень, и мы должны все строить на этом Основании. Каждый обязан иметь дух самоотречения и самопожертвования. Жизнь Христа на земле отличалась бескорыстием, уничижением и жертвенностью. И неужели найдутся люди, ради великого спасения которых Иисус сошел с небес, способные отказаться следовать за своим Господом и разделять Его самоотречение и жертву? Христос сказал: “Я есмь Лоза, а вы ветви” (Иоанна 15:5). “ Всякую у Меня ветвь, не приносящую плода, Он отсекает; и всякую, приносящую плод, очищает, чтобы более принесла плода” (Иоанна 15:2). Сама основа жизни, сок, который течет через виноградную лозу, питает ветви, и они способны расцвести и принести плоды. Является ли раб большим, чем его Господин? Должен ли Искупитель мира проявлять самоотречение и жертвовать ради нас, а члены тела Христова только то и делать, что угождать себе во всем? Нет, ибо необходимым условием ученичества у Христа является самоотвержение. “Тогда Иисус сказал ученикам Своим: если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною” (Матфея 16:24). Господь говорит нам: “Я веду вас по дороге самоотречения. Я не требую от вас ничего. Мои последователи, только лишь делать то, что Я, ваш Господь, исполнял в Своей жизни на этой земле”. 3СЦ 387.3

Спаситель мира одолел сатану во время искушения в пустыне. Он победил, показав человеку, как тот может преодолевать искушения. Он заявил в Назаретской синагоге: “Дух Господень на Мне; ибо Он помазал Меня благовествовать нищим и послал Меня исцелять сокрушенных сердцем, проповедывать пленным освобождение, слепым прозрение, отпустить измученных на свободу, проповедывать лето Господне благоприятное” (Луки 4:18, 19). 3СЦ 388.1

Великая работа, ради которой Иисус, по Его словам, пришел в этот мир, была поручена Его последователям на земле. Христос как наш Глава руководит великим делом спасения и предлагает нам следовать Его примеру. Он дал нам весть для всего мира. Эта истина должна быть возвещена всем народам и языкам, то есть всем людям. Власти сатаны брошен вызов, и она должна быть побеждена Христом и Его последователями. Против сил тьмы необходимо развернуть широкомасштабную борьбу, и чтобы делать это успешно, требуются деньги. Бог не намерен посылать их прямо с небес, но Он дает Своим последователям способность зарабатывать средства, чтобы использовать их для поддержания этой борьбы. 3СЦ 388.2

Он дал Своим людям способ собирания сумм, достаточных для того, чтобы Его предприятие могло содержать себя. Божий план в отношении десятины прекрасен своей простотой и универсальностью. С верою и мужеством в этом служении может принять участие любой человек, ибо оно пришло к нам с небес. В этом служении соединены простота и полезность, для понимания и исполнения его не требуется большой учености. Каждый может ощутить, что исполняет свою роль в продвижении драгоценной работы спасения душ. Каждый мужчина, каждая женщина и каждый отрок могут стать казначеями Господними и могут действовать, исполняя обязанности казначея. Апостол говорит: “Каждый из вас пусть отлагает у себя и сберегает, сколько позволит ему состояние” (1 Коринфянам 16:2). 3СЦ 388.3

Великих целей можно достичь с помощью такой системы. Если все примут это, каждый соделается бдительным и преданным казначеем Божьим, и тогда не будет недостатка в средствах на широкое развитие работы по возвещению последней вести предупреждения этому миру. Если все примут данную систему, казна наполнится, а вкладчики не обеднеют. Каждое вложение будет делать их еще более преданными делу истины настоящего времени. Они будут собирать “себе сокровище, доброе основание для будущего, чтобы достигнуть вечной жизни” (1 Тимофею 6:19). 3СЦ 389.1

Когда усердные, постоянные работники видят, что их благотворительные усилия направлены на взращивание любви к Богу и своим ближним и что их личный труд расширяют сферу их деятельности, тогда они понимают, какое это великое благословение — быть соработниками Христа. Однако большинство христианских конфессий отрицают, что Бог требует от верующих жертвовать от всего, чем они обладают, ради поддержания борьбы против моральной тьмы, затопляющей мир. Им следует понять, что работа Божья не будет успешной до тех пор, пока последователи Христа не станут активными, ревностными работниками. 3СЦ 389.2

Каждый человек в церкви должен понять, что истина, которую он исповедует, — это реальность, и всем надо бескорыстно трудиться для нее. Некоторые богатые люди начинают роптать, поскольку работа Божья расширяется и требует все больше средств. Они говорят, что поборам нет конца. Одна задача следует за другой — и для решения каждой требуется финансовая помощь. Таким мы сказали бы следующее: мы надеемся, что дело Божье так разрастется, что у нас появится больше возможностей и все чаще будут поступать срочные запросы финансировать новые программы из церковной казны. 3СЦ 389.3

Если план систематической благотворительности примет каждый человек и полностью его выполнит, сокровищница будет постоянно пополняться. Средства текли бы тогда подобно реке, имеющей постоянный исток и выходящей из берегов от паводка благотворительности. Жертвенность — часть религии Евангелия. Разве осознание бесконечной цены, заплаченной за наше искупление, не накладывает на нас торжественные материальные обязательства и не требует от нас отдачи всех сил, чтобы посвятить их работе на ниве Господней? 3СЦ 389.4

У нас есть долг, который мы должны будем снова и снова отдавать Господину, когда Он скажет: “Дай отчет в твоем управлении”. Если люди предпочитают не обращать внимания на требования Бога, брать и эгоистично хранить все, что Он дает им. Он до поры до времени будет удерживать Свой гнев. Более того, чтобы испытать их, Бог увеличит Свою щедрость, позволив потоку благословений изливаться на этих людей; они будут пользоваться почестями человеческими и их не осудят в церкви, но Он будет снова и снова требовать от них: “Дайте отчет в вашем управлении”. Христос скажет: “Так как вы не сделали этого одному из сих меньших, то не сделали Мне” (Матфея 25:45), “вы не свои... ибо вы куплены дорогою ценою” (1 Коринфянам 6:19, 20), а потому обязаны прославлять Бога вашими средствами, вашими телами и душами, которые суть Божьи. “Вы куплены дорогою ценою”, не “тленным серебром или золотом... но драгоценною Кровию Христа” (2 Петра 1:18, 19). Он требует возвращения даров, доверенных нам, для помощи в спасении душ. Он отдал Свою Кровь и просит наше серебро. Это Его бедностью мы обогатились. Так неужели мы откажемся отдать Ему обратно Его Собственные дары? 3СЦ 390.1

Бог вовсе не зависит от человека, чтобы поддерживать Свое дело. Он мог бы послать средства прямо с небес, чтобы наполнить Свою казну, если бы Его Провидение полагало, что так будет лучше для человека. Он мог бы предусмотреть все таким образом, чтобы послать ангелов для возвещения миру истины и без посредства людей. Он мог бы начертать истину на небе и объявлять Свои требования миру через живые письмена. Бог не зависит ни от золота, ни от серебра, хранящегося у людей. Он говорит: “Мои все звери в лесу, и скот на тысяче гор” (Псалтирь 49:10), “если бы Я взалкал, то не сказал бы тебе; ибо Моя вселенная и все, что наполняет ее” (Псалтирь 49:12). Какая бы ни возникла потребность в нашей деятельности по расширению дела Божьего, Он предусматривает ее для нашего же блага. Он удостоил нас звания Своих соработников. Он предопределил, какие должны быть потребности у людей-соработников, чтобы они могли постоянно практиковать благотворительность. 3СЦ 390.2

Бог, в Своем мудром Провидении, сделал так, что нуждающиеся всегда находятся рядом с нами, мы же, видя различные нужды и тяготы мира, сами подвергаемся проверке и испытанию, развивая таким образом свой христианский характер. Господь поселил бедных среди нас, дабы вызвать у нас христианское сочувствие и любовь. 3СЦ 391.1

Грешники, погибающие из-за недостатка знания, могут остаться в невежестве и тьме, если никто из людей не принесет им свет истины. Бог не будет посылать ангелов с небес, чтобы они делали работу, которую Он предназначил для человека. Он дал каждому работу, чтобы испытать людей и чтобы они могли показать свой истинный характер. Христос вводит в нашу среду нищих как Своих представителей. Он говорит: “Ибо алкал Я, и вы не дали Мне есть; жаждал, и вы не напоили Меня” (Матфея 25:42). Христос отождествляет Себя со страдающим родом людским в лице страждущих сынов человеческих. Он делает их нужды Своими и принимает на Себя их горе. 3СЦ 391.2

Моральная тьма гибнущего мира вопиет к христианам, чтобы они прикладывали личные усилия, использовали свои средства и свое влияние, дабы уподобиться образу Того, Кто, обладая бесконечным богатством, все же стал нищим для нашего блага. Дух Божий не может пребывать с теми людьми, кому Он дал весть Своей истины, но которых надо упрашивать стать соработниками Христа, прежде чем они осознают этот свой долг. Апостол вменяет нам в обязанность жертвовать из более высоких побуждений, чем простое человеческое сочувствие, ибо чувства изменчивы. Он завещает нам бескорыстно трудиться, устремив взор на славу Божью. 3СЦ 391.3

Священное Писание требует от христиан безоговорочного принятия плана активной благотворительности. Они обязаны постоянно проявлять интерес ко спасению своих ближних. Нравственный закон связан с соблюдением дня субботнего, который не был бременем до тех пор, пока этот закон люди не нарушили и пока их не постигло наказание за его нарушение. Система отделения десятины также не станет бременем для тех, кто не нарушает Божьего плана. Система, данная евреям, не была ни аннулирована, ни смягчена Тем, Кто установил ее. Она не только не потеряла силы, но и должна стать более совершенной и масштабной, поскольку единственное спасение — через Христа, и в эпоху христианства мы все должны быть привлечены к свету. 3СЦ 391.4

Иисус поведал законнику, что условие обретения им жизни вечной заключено в соблюдении в жизни земной особых требований закона, суть которых состояла в том, чтобы любить Бога всем сердцем и душой, и разумением, и крепостью своею, а также любить ближнего своего, как самого себя. И даже когда со смертью Христа прекратились ритуальные жертвоприношения, изначальный закон, выгравированный на каменных скрижалях, остался неизменным, ибо он содержал требования к человеку на все времена. И в христианскую эпоху обязанности человека не уменьшились, они лишь конкретнее определены и проще сформулированы. 3СЦ 392.1

Ширящееся распространение Евангелия потребовало больших средств для поддержания воинствования после смерти Христа, и это сделало закон жертвенности более насущной потребностью, чем было даже в ветхозаветные времена. Ныне Бог требует даров не меньших, а больших, чем в любой другой период мировой истории. Принцип, установленный Христом, состоит в том, что дары и приношения должны быть пропорциональны свету и благословениям, получаемым человеком. Господь сказал: “И от всякого, кому дано много, много и потребуется” (Луки 12:48). 3СЦ 392.2

На благословения христианской эпохи первые ученики Христа отвечали работой милосердия и благотворительности. Излитие Духа Божьего на апостолов после вознесения Христа привело их к проявлению таких качеств, как самоотречение и самопожертвование ради спасения ближних. Когда святые в Иерусалиме бедствовали, Павел так писал о благотворительности христианам, обращенным из язычников: “А как вы изобилуете всем: верою и словом, и познанием и всяким усердием, и любовью вашею к нам, — так изобилуйте и сею добродетелью” (2 Коринфянам 8:7). Благотворительность здесь поставлена в один ряд с верой, любовью и христианским усердием. Люди, считающие, что они могут быть хорошими христианами, закрывая уши и сердца на Божьи призывы к жертвенности, пребывают в страшном заблуждении. Есть среди христиан и такие, кто много говорит о своей большой любви к истине и на словах вроде бы заинтересован в ее распространении, но на деле не предпринимают ничего для продвижения Божьего дела. Вера этих людей мертва, ибо не подкрепляется делами. Господь никогда не оставил бы преображенную душу во власти алчности. 3СЦ 392.3

Система возвращения десятины была учреждена еще до Моисеевых времен. От людей требовалось приносить дары на религиозные нужды значительно раньше, чем Моисею была заповедана какая-либо определенная система, это началось еще во дни Адама. Исполняя требования Бога, люди должны были через свои приношения проявить благодарность Ему за милосердие и благословения. Это передавалось из поколения в поколение и было исполнено Авраамом, который отдал десятину Мелхиседеку, священнику Бога Всевышнего. Этого же принципа придерживался и Иов. Иаков, когда он остался ночью в Вефиле изгнанным одиноким странником без гроша за душой и всего лишь с камнем в изголовье, обещал Господу: “Из всего, что Ты, Боже, даруешь мне, я дам Тебе десятую часть” (Бытие 28:22). Бог не заставляет людей давать. Всякое даяние должно быть добровольным. Его сокровищница не может пополняться дарами по принуждению. 3СЦ 393.1

Господь устроил все так, чтобы утвердить более тесные отношения между человеком и Собой, внушить ему сочувствие и любовь к ближним и установить ему такие обязанности, которые противодействовали бы эгоизму и усиливали его любовь к Богу и людям. Метод систематической жертвенности Бог предназначил для блага людей, по природе своей склонных к эгоизму и закрывающих свое сердце для щедрых поступков. Господь требует, чтобы дары поступали в должное время, чтобы принесение даров вошло в привычку, чтобы это воспринималось как христианская обязанность. Сердцу, открывшемуся благодаря одному дару, нельзя оставлять времени на то, чтобы оно очерствело, замкнулось и охладело до того, как принести следующий дар. Поток пожертвований должен течь непрерывно, не давая, таким образом, каналу благотворительности закрыться. 3СЦ 393.2

Что же касается минимального размера приношения, то Бог определил его как десятую часть прибытка, и это оставлено на совести людей, чье суждение о сумме десятины должно быть свободным. И несмотря на то, что совершение приношений Богу оставлено на совести человека, принцип десятины был определен весьма точно для всех. В этом деле не должно быть никакого принуждения. 3СЦ 394.1

Во времена Моисея Бог призывал людей давать десятую часть от своего прибытка. Он доверил им материальные ценности и таланты, которые надо было умножить и возвратить Ему. Господь требует лишь десятую часть, и это, как Он утверждает, есть тот минимум, который человек должен возвращать Ему. Он говорит: “Я даю вам девять десятых, а прошу лишь одну десятую часть, ибо это Мое”. Когда люди отказываются возвращать десятину, они грабят Бога. Кроме десятой части от прибытка люди также должны были приносить жертвы за грех, мирные жертвы и жертвы благодарения. 3СЦ 394.2

Всякое уклонение от Божьего требования и удержание десятины отмечается как грабеж в небесных книгах против имен тех, кто это делает. Такие люди обманывают своего Создателя, и, чтобы заставить их изменить свое поведение и помочь перейти на правильный путь, недостаточно просто представить перед ними их грех пренебрежения десятиной. Это не изгладит записи, сделанной в небесном протоколе о присвоении ими собственности, которая была доверена им и которая должна быть возвращена Доверившему. Неверному управителю Божьему требуется искреннее раскаяние. 3СЦ 394.3

“Можно ли человеку обкрадывать Бога? А вы обкрадываете Меня. Скажете: ‘чем обкрадываем мы Тебя?’ Десятиною и приношениями. Проклятием вы прокляты, потому что вы — весь народ — обкрадываете Меня. Принесите все десятины в дом хранилища, чтобы в доме Моем была пища, и хотя в этом испытайте Меня, говорит Господь Саваоф: не открою ли Я для вас отверстий небесных, и не изолью ли на вас благословения до избытка?” (Малахии 3:8—10). Здесь дано обетование о том, что благословение Божье изольется на послушных, которые всю десятину принесли в хранилище. 3СЦ 394.4

“Я для вас запрещу пожирающим истреблять у вас плоды земные, и виноградная лоза на поле у вас не лишится плодов своих, говорит Господь Саваоф. И блаженными называть будут вас все народы, потому что вы будете землею вожделенною, говорит Господь Саваоф” (Малахии 3:11, 12). Если все, кто исповедует истину, будут исполнять требования Бога о возврате десятины. Его сокровищница обильно наполнится средствами для продвижения великой работы по спасению людей. 3СЦ 394.5

Бог оставляет человеку девять десятых, а требует лишь одну десятую часть для священных целей. Точно так же Он дал человеку шесть дней для его собственной работы и отделил и установил один особый седьмой день для Себя. Ибо, подобно субботе, десятая часть прибытка священна, поскольку Бог отделил ее для Себя. Господь еще шире развернет Свою работу на земле, если будут умножаться средства, которые Он поручил человеку. 3СЦ 395.1

В древности Бог требовал от Своего народа трех ежегодных сборов. “Три раза в году весь мужеский пол должен являться пред лице Господа, Бога твоего, на место, которое изберет Он: в праздник опресноков, в праздник седмиц и в праздник кущей; и никто не должен являться пред лице Господа с пустыми руками, но каждый с даром в руке своей, смотря по благословению Господа, Бога твоего, какое Он дал тебе” (Второзаконие 16:16, 17). Не меньше третьей части дохода иудеев было направлено, таким образом, на священные и религиозные цели. 3СЦ 395.2

Всякий раз, в любой период мировой истории, когда народ Божий радостно и охотно исполнял Его наказ о регулярной благотворительности, дарах и приношениях, люди ощущали на себе силу неизменного обетования, заключавшегося в том, что труды людей будут благословлены лишь в той мере, в какой они повиновались Его требованиям. Когда иудеи признавали права Бога, исполняли Его требования и славили Его всей душою своею, их закрома были переполнены. Но когда они обкрадывали Бога десятинами и приношениями, Он давал им понять, что они грабят не только Его, но и самих себя, поскольку Он ограничивал для них Свои благословения в том размере, в каком они ограничивали свои приношения Ему. Кое-кто может заявить, что это один из суровых законов, обязательных для евреев. Но он не был тяжким бременем для сердец тех, кто любил Бога. Закон может быть тяжелым только тогда, когда благотворительности сопротивляется эгоистичная природа человека, из-за которой люди утрачивают представление о вечном и ценят свои земные сокровища выше спасения души. У Израиля Божьего наших последних дней нужды никак не меньше, чем у древнего Израиля. Нам предстоит великая и важная работа, она должна быть исполнена в очень короткие сроки. Бог никогда не говорил, что закон о десятине утратил свое значение для Его народа; напротив, Он считает необходимым для совершения заключительной работы расширять и углублять дух жертвенности. 3СЦ 395.3

Систематическая благотворительность не должна превратиться в систематическое принуждение. Только добровольные приношения приемлемы для Бога. Истинная христианская благотворительность исходит из принципа благодарной любви. Любовь ко Христу немыслима без соответствующей любви к тем, ради искупления которых Он пришел в этот мир. Любовь ко Христу должна быть основным принципом нашей жизни, управляющим всеми нашими чувствами и направляющим все наши силы. Спасительная любовь должна пробудить в нас нежную привязанность и самопожертвенную преданность, все лучшие чувства, которые только могут существовать в сердце человека. Если случится именно так, то не будет необходимости в трогательных обращениях, призванных пробиться сквозь человеческий эгоизм, пробудить дремлющее сочувствие и побудить людей к щедрости на благо драгоценного дела истины. 3СЦ 396.1

Иисус искупил нас неизмеримой жертвой. Все наши способности и наше влияние на людей принадлежат нашему Спасителю и должны быть посвящены служению Ему. Поступая таким образом, мы показываем нашу благодарность за искупление нас из рабства греха драгоценной кровью Христа. Наш Спаситель постоянно трудится ради нас. Он вознесся на небо и умоляет за искупленных Его кровью. Он указывает Своему Отцу на те муки, которые Он претерпел на кресте, Он поднимает Свои пронзенные руки и ходатайствует за Свою Церковь, дабы охранить людей от искушения. 3СЦ 396.2

Если наше восприятие настолько обострится, чтобы принять этот чудесный труд нашего Спасителя, в сердцах наших зажжется глубокая и пламенная любовь. Наша апатия и холодное безразличие встревожит нас. Полная преданность и жертвенность, вызванная благодарной любовью, придаст даже самому маленькому приношению, крохотной доброхотной жертве тот небесный аромат, что делает дар бесценным. Но даже когда мы отдадим нашему Избавителю все, что можем, как бы дорого это нам ни обошлось, то стоит только подумать о своем долге благодарности Богу, все, что мы пожертвовали, в действительности окажется крайне малым и скудным. Однако ангелы принимают эти приношения, чтобы представить перед престолом благоухающей жертвой то, что нам кажется незначительным, и наши приношения Господь принимает. 3СЦ 396.3

Мы не осознаем нашего подлинного положения, как это должны делать истинные последователи Христа. У нас нет правильного представления о наших обязанностях слуг Христовых. Он уплатил нам жалование Своей жизнью, полной страданий, Он пролил кровь, тем самым привлекая нас к добровольному служению Себе. Все наши деньги и все наше имущество лишь ссуда от нашего Спасителя. Он сделал нас управителями. Самые малые наши приношения, самые скромные наши услуги, совершенные в вере и любви, могут стать посвященными дарами; только они могут привлечь души к служению Господину и прославлять Его. Интересы и процветание Царства Христова должны преобладать над любыми другими соображениями. Те же люди, кто делает собственные удовольствия и эгоистичные интересы главной целью своей жизни, являются неверными управителями. 3СЦ 397.1

Кто отвергает себя, чтобы делать другим добро, и посвящает себя и все свое имение служению Христу, тот испытывает то самое счастье, которое напрасно ищет эгоистичный человек. Сказано же нашим Спасителем: “Так всякий из вас, кто не отрешится от всего, что имеет, не может быть Моим учеником” (Луки 14:33). Милосердие, как и любовь, “не ищет своего” (1 Коринфянам 13:5). Это — плод той бескорыстной любви и благотворительности, которая характеризовала жизнь Христа. Закон Божий в наших сердцах поставит наши интересы в подчинение высоким и вечным идеалам. Мы соединились со Христом, чтобы искать прежде Царства Божьего и Его праведности. Это наша первая и наивысшая обязанность. Наш Господин недвусмысленно предостерег Своих рабов от собирания себе сокровищ на земле, ибо тогда их сердца будут обращены скорее на земное, чем на небесное. Именно здесь многие бедные души потерпели крушение в вере. Они поступают вопреки особому запрету нашего Господа и делают любовь к деньгам главной страстью своей жизни. Они не жалеют сил, чтобы приобретать деньги. Они опьянены безумным желанием богатеть так же сильно, как алкоголик опьянен своей выпивкой. 3СЦ 397.2

Христиане забывают то, что они — рабы Господа, что они сами, их время и все, что они имеют, принадлежит Ему. Многие подвергаются искушению, а большинство уже побеждено обольстительными приманками, которые предлагает сатана, побуждая людей вкладывать деньги в то, что дает самую большую прибыль в долларах и центах. Лишь немногие полагают, что их первейшим долгом должно быть неуклонное исполнение Божьих требований, удовлетворение нужд Его дела, а свои собственные желания нужно удовлетворять в последнюю очередь. Лишь немногие верующие жертвуют на дело Божье средства, пропорциональные их доходам. Многие же вложили свои деньги в недвижимость, и теперь, чтобы отдать средства на дело Божье и, следовательно, правильно их использовать, они должны прежде продать свою собственность. Они пытаются оправдать этим то, что мало делают для дела своего Избавителя. В действительности же они зарывают эти деньги в землю, как делал человек из притчи. Люди обкрадывают Бога десятинами, которые Он требует вернуть как Свою собственность, но, обкрадывая Его, они лишают себя небесного сокровища. 3СЦ 398.1

Систематическая жертвенность не давит тяжким грузом на человека. “При сборе же для святых поступайте так, как я установил в церквах Галатийских: в первый день недели каждый из вас пусть отлагает у себя и сберегает, сколько позволит ему состояние, чтобы не делать сборов, когда я приду” (1 Коринфянам 16:2). И бедные люди не лишены преимуществ приношения. Они, так же как и богатые, могут участвовать в этой работе. Урок, который Христос дал нам, рассказав о вдове, принесшей две лепты, показывает, что самые маленькие, но искренние приношения бедных, если они принесены от любящего сердца, столь же ценны для Господа, как и самые богатые дары состоятельных людей. 3СЦ 398.2

На весах святилища дары бедных, принесенные из любви ко Христу, оцениваются не по количеству денег, но согласно любви, побуждающей человека принести жертву. Обетования Иисуса, конечно же, должны исполниться как для щедрого бедняка, который дает немного, но делает это искренне, так и для богатого человека, дающего от избытка своего. Бедный человек, жертвуя от скудости своей, фактически ощущает нужду. Он действительно лишает себя самого необходимого, в то время как богатый человек дает от избытка своего и не испытывает никакой нужды, не лишает себя привычных удобств. Поэтому в приношении бедняка есть та святость, которую мы не сможем найти в дарении богатого человека, ибо богатый дает от избытка своего. Провидение Божье устроило совершенную схему систематической благотворительности для пользы самого человека. Оно никогда не бездействует. Если рабы Божьи следуют Его открывающемуся Провидению, они все будут активно трудиться. 3СЦ 398.3

Все, жалеющие деньги для сокровищницы Божьей и копящие средства для своих детей, подвергают опасности духовную чистоту своих отпрысков. Они кладут собственность, которая и для них самих является камнем преткновения, на пути детей, чтобы и они преткнулись о нее к собственной погибели. Многие люди совершают большую ошибку, неправильно оценивая материальные вещи этого мира. Они экономят, отказывая себе и другим во благе, которое могли бы получать, правильно используя средства, которые Бог предоставил им, и становятся при этом эгоистичными и жадными. Они пренебрегают своими духовными интересами, останавливаются в религиозном росте — и все ради накопления богатства, которым они сами не могут воспользоваться. Они оставляют свою собственность детям, и в девяти случаях из десяти она налагает на наследников еще большее проклятие, чем на них самих. Дети, полагающиеся на собственность родителей, часто не в состоянии добиться успеха в этой жизни, и, как правило, не достигают жизни будущей. Самое лучшее наследство, которое родители могут оставить своим детям, — приучить их к полезному труду и дать им добрый жизненный пример, в основе которого лежит бескорыстная благотворительность. Такой жизнью они покажут, что деньги по-настоящему ценны только для добра, которое заключается в удовлетворении собственных нужд, нужд других людей и в продвижении дела Божьего. 3СЦ 399.1

Некоторые верующие доброхотно дают согласно тому, что имеют, и внутренне чувствуют, что Бог больше ничего не требует от них, ибо у них не так уж много средств. Они не имеют лишних доходов, и им нечего даже урезать от потребностей своих семей. Но среди этой категории людей имеются и такие, кто вправе задать себе вопрос: “Даю ли я согласно тому, что мог бы иметь?” Бог рассчитывает, что люди будут максимально использовать силы своего тела и крепость ума, поскольку некоторые не загружают в полном объеме способности, данные им Богом. Человеку предначертано трудиться. Такое положение связано с проклятием, ибо оно стало результатом первородного греха. Физическое, умственное, и моральное благосостояние человека делает необходимой жизнь, исполненную полезной работы. “В усердии не ослабевайте” (Римлянам 12:1), — предписывает вдохновенный апостол Павел. 3СЦ 400.1

Никакой человек, богатый или бедный, не может прославлять Бога праздной жизнью. Капитал, имеющийся у большинства бедных людей, — это время и их физическая сила, которая часто пропадает впустую из-за нежелания трудиться, и, таким образом, у них не остается ничего, чтобы принести своему Господу в десятинах и в приношениях. Если христианину недостает мудрости, чтобы трудиться с полной отдачей и разумно применять свои физические и умственные силы, ему следует со смирением и скромностью просить совета и указания своих братьев, чтобы их более трезвое суждение смогло восполнить его собс?венные недостатки. Многие бедные люди, которые, в сущности, не делают никакого добра ни ближним, ни для продвижения дела Божьего, могли бы совершить многое, если бы захотели. Они так же ответственны перед Богом за свой капитал физической силы, как и богатые — за свой денежный капитал. 3СЦ 400.2

Некоторые из тех, кто должен вкладывать средства в сокровищницу Божью, на самом деле берут из нее. Имеются и такие ныне бедные, которые могли бы улучшить свое благосостояние, разумно используя время, избегая торговли патентами и обуздывая склонность участвовать в разных сомнительных махинациях ради получения средств более легким способом, чем терпеливый, кропотливый труд. Если бы те, кто не преуспел в жизни, пожелали получить наставление, им следовало бы приучить себя к самоотречению и строгой экономии и получать удовольствие, отдавая, а не беря. К сожалению, ленивых рабов много. Если бы они делали все, что в состоянии исполнить, то испытали бы такое обильное благословение, помогая другим, что действительно бы поняли: “блаженнее давать, нежели принимать” (Деяния 20:35). 3СЦ 400.3

Правильно направленная благотворительность влияет на умственные и моральные силы людей, оказывает на них самое здоровое воздействие, благословляя нуждающихся и продвигая дело Божье. Если бы люди, имеющие средства, поняли, что они отвечают перед Богом за каждый израсходованный доллар, их бюджет, вероятно, значительно бы сократился. И если у человека еще осталась совесть, она будет обличать его за бесполезные вложения, за потакание аппетиту, гордости, тщеславию, любви к развлечениям, и обязательно напомнит ему о трате денег Господних, которые надо бы посвятить Его делу. Те, кто тратит впустую добро своего Господа, должны будут дать отчет Господину за свое поведение. 3СЦ 401.1

Если бы называющие себя христианами тратили меньше денег на модную одежду, на отделку своих домов и употребляли в пищу меньше вредных для здоровья деликатесов, они могли бы жертвовать гораздо более значительные суммы в сокровищницу Божью. Они, таким образом, уподобились бы своему Избавителю, оставившему небеса, богатство и славу и для нашей пользы обедневшему, чтобы мы могли получить вечное богатство. И если мы считаем себя слишком бедными, чтобы искренне отдавать Богу десятины и приношения, которые Он требует, то уж, конечно же, не имеем никакого права тратить деньги на дорогую одежду и изысканную пищу, ибо мы таким образом тратим впустую деньги нашего Господа в пагубном потакании своим удовольствиям и самопрославлению. Мы должны постоянно спрашивать себя: “Какое сокровище мы собрали в Царстве Божьем? Богатеем ли мы в Боге?” 3СЦ 401.2

Иисус преподал Своим ученикам урок против алчности: “И сказал им притчу: у одного богатого человека был хороший урожай в поле; и он рассуждал сам с собою: что мне делать? некуда мне собрать плодов моих. И сказал: вот что сделаю: сломаю житницы мои и построю большие, и соберу туда весь хлеб мой и все добро мое. И скажу душе моей: душа! много добра лежит у тебя на многие годы: покойся, ешь, пей, веселись. Но Бог сказал ему: безумный! в сию ночь душу твою возьмут у тебя; кому же достанется то, что ты заготовил? Так бывает с тем, кто собирает сокровища для себя, а не в Бога богатеет” (Луки 12:16—21). 3СЦ 401.3

Продолжительность жизни и счастье людей состоит не в количестве нашего земного имущества. Богатый, но глупый человек из притчи в своем крайнем эгоизме запас для себя сокровища, которые он никогда не смог бы использовать. Он мошенничал в торговле, совершал рискованные сделки, но не испытал милости или любви Божьей. Он грабил сирот и вдов, обманывал ближних, дабы добавить еще что-нибудь к увеличивающемуся запасу земного имущества. Он мог бы собирать себе обильное сокровище на небесах, но из-за жадности своей потерял оба мира. Люди, смиренно использующие к славе Божьей средства, которые Он доверил им, получат свое сокровище из рук Господа с благословением: “Хорошо, добрый и верный раб... войди в радость господина твоего” (Матфея 25:21). 3СЦ 402.1

Когда мы пытаемся осмыслить бесконечную жертву, принесенную ради спасения людей, мы в изумлении теряемся. Когда эгоизм покоряет сердца людей и их одолевает искушение отказаться от участия в своей доле благой работы, они должны укрепиться мыслью, что Тот, Кто был богат бесценными сокровищами небес, отказался от всего этого и обнищал. У Него не было места, где преклонить голову. И эту жертву Он принес ради нашего спасения, чтобы мы могли обрести вечное богатство. 3СЦ 402.2

Христос идет по дороге самоотречения и жертвы, по которой должны следовать и все Его ученики, если, конечно, они хотят быть возвеличены с Ним в конце пути. Он принял в Свое сердце горе, причиняющее страдания человеку. Души мирских людей часто грубеют. Они видят только земные вещи, затмевающие для них славу и ценность всего небесного. Люди будут колесить по земле и бороздить море в целях получения земной выгоды, будут переносить нужду и страдания, лишь бы добиться своей цели, и все же будут отворачиваться от привлекательности небес и не смогут оценить вечное богатство. Обычно дело Божье получает наибольшую поддержку от людей сравнительно небогатых. Они щедры от скудости своей. Они подкрепляют свои благородные побуждения непрерывной щедростью. Когда расходы человека почти равны его доходам, не возникает никакого повода для развития страсти к накоплению земного богатства. 3СЦ 402.3

Многие люди, накапливая земные сокровища, пытаются рассчитать, как долго они будут собирать определенную сумму денег. И в этих постоянных хлопотах о накоплении богатства для себя они не в состоянии будут стать богатыми для Бога. Их благотворительность отстает от их доходов. Так как страсть к накоплению богатства увеличивается, их привязанность к земному сокровищу возрастает. Увеличение собственности усиливает нетерпеливое желание этих людей иметь все больше и больше, до тех пор пока некоторые из них не начинают считать приношение Господу десятой части дохода суровым и несправедливым налогом. Вдохновенный псалмопевец писал: “Когда богатство умножается, не прилагайте к нему сердца” (Псалтирь 61:11). Многие люди, не имеющие больших денег, утверждают: “Если бы я был таким же состоятельным, как тот богатей, я умножил бы мои дары в сокровищницу Божью. Я использовал бы свое богатство исключительно для продвижения дела Божьего”. Бог испытывает кое-кого из них, давая им богатство, но с богатством к ним приходит страшное искушение. И их благотворительность значительно уменьшается в сравнении с тем временем, когда они жили в бедности. Желание обладать еще большим богатством порабощает их умы и сердца, и они предаются идолопоклонству. 3СЦ 403.1

Тот, Кто предлагает людям бесконечное богатство и вечную блаженную жизнь в Своем Царстве как награду за верность и послушание, не примет разделенное сердце. Мы живем в последние, исполненные опасностями дни, и все в мире направлено на то, чтобы отвлечь умы и отвратить их от привязанности к Богу. Исполнение нами нашего долга может быть замечено и оценено только тогда, когда оно будет рассмотрено в свете, сияющем от жизни Христа. Как солнце восходит на востоке и проходит к западу, наполняя мир своим светом, так и истинный последователь Христа будет светом миру. Его долг — идти в мир ярким и сияющим светом, дабы тех, кто пребывает в темноте, осветило и согрело исходящее от него сияние. Христос говорит Своим последователям: “Вы — свет мира. Не может укрыться город, стоящий на верху горы” (Матфея 5:14). 3СЦ 403.2

Наш Великий Пример был самоотвержен. Так неужели поведение тех, кто называет себя Его последователями, будет резко отличаться от Его поведения? Спаситель все отдал этому гибнущему миру, не пощадив даже Самого Себя. Однако Церковь Божья спит, люди ослабляют себя бездействием, со всего мира до нас доносятся голоса: “Придите и помогите нам!” Но на эти мольбы нет никакого ответа. Время от времени предпринимаются слабые усилия, кое-кто показывает себя соработником своему Господу, но таким часто приходится трудиться практически в одиночку. На всем широком зарубежном поле от нашего народа работает всего лишь один миссионер. 3СЦ 404.1

Истина очень сильна, но она не претворяется в жизнь. Не достаточно лишь класть деньги на алтарь. Бог призывает мужей-добровольцев нести истину другим племенам, языкам и народам. Ни наша численность, ни наше богатство не дадут нам решительной победы, но всего можно достигнуть с помощью верности в работе, смелости духа, горячей любви к людям и неутомимого, неослабевающего рвения. 3СЦ 404.2

Многие смотрят на еврейский народ как на людей, заслуживающих жалости, потому что им приходилось постоянно отдавать деньги для поддержания своей религии. Но Бог, создавший человека и даровавший ему всяческие благословения и счастье, знал, что лучше всего послужит к его благу. И Его благословение делает девять десятых более ценными, чем вся сумма без благословения. Если кто-либо в силу своего эгоизма обкрадывает Бога или несет Ему неполное приношение — будьте уверены, того ждут бедствия и потери. Бог читает побуждения сердца. Он знает, что движет людьми, и отмерит им в Свое время только то, что они заслужили. 3СЦ 404.3

Особая система приношения десятины была основана на принципе, таком же вечном, как и Закон Божий. Эта система десятин была благословением для евреев, иначе Бог не дал бы ее им. Таким же благословением она станет и для тех, кто будет осуществлять ее до конца времени. Наш Небесный Отец установил систему систематической благотворительности не ради Собственного обогащения, а для того, чтобы дать человеку великое благословение. Он видел, что в этой системе очень нуждался человек. 3СЦ 404.4

Церкви, наиболее постоянные и щедрые в поддержке дела Божьего, больше других процветают и в духовном плане. Истинная щедрость последователя Христа показывает, что он отождествляет свои интересы с интересами своего Господа. В Своих отношениях с евреями в древности и Своим народом в последние времена Бог требует систематической благотворительности, пропорцианальной доходу человека. План спасения был основан на бесконечной жертве Сына Божьего. Свет Евангелия, сияющего от креста Христова, обличает эгоизм и поощряет щедрость и благотворительность. Не печальтесь о том, что просьбы о дарах увеличиваются! Провидение Божье приглашает Его людей выйти из привычных им рамок и участвовать в более великих мероприятиях. В наше время от нас требуются огромные усилия, ибо душевная тьма охватывает мир. Приверженность миру и жадность пожирает многих из народа Божьего. Они должны понять, что увеличение потребности в их средствах является Его милостью. Ангел Божий записывает добрые деяния против имени человека. Он сказал Корнилию: “Молитвы твои и милостыни твои пришли на память пред Богом” (Деяния 10:4). 3СЦ 405.1

Христос, уча народ, сказал: “Итак, если вы в неправедном богатстве не были верны, кто поверит вам истинное?” (Луки 16:11). Духовное здоровье и процветание Церкви в большой степени зависит от того, насколько постоянна ее благотворительность. Она подобна кровотоку, который должен течь через все тело, оживляя каждый его член. Это усиливает в нас любовь к ближним, ибо через самоотречение и самопожертвование мы приходим в более близкие отношения со Христом, Который обнищал ради нас. Чем больше вкладываем мы в дело Божье, помогая спасать души, тем ближе они будут нашему сердцу. Если бы нас было вдвое меньше, чем ныне, но все члены Церкви являлись бы преданными Богу тружениками, тогда от нашей мощи затрепетал бы весь мир. Активным соработникам Христос адресовал следующие слова: “Се, Я с вами во все дни до скончания века” (Матфея 28:20). 3СЦ 405.2

Мы постоянно будем встречать противодействие, вызванное эгоизмом, фанатизмом, предубеждением и т.п., и все же с неустрашимой храбростью и живою верою мы должны везде сеять доброе семя. У сатаны много сильных приспешников, мы встретим их повсюду и должны сразиться с ними. Наша работа не должна ограничиваться пределами нашей собственной страны. Наше поле — весь мир, и урожай созрел. Наказ, данный Христом Своим ученикам непосредственно перед Вознесением, был таков: “Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари” (Марка 16:15). 3СЦ 406.1

Мы ощущаем неизмеримую боль, когда видим, что кое-кто из наших служителей перемещаются из церкви в церковь, прикладывая некоторые усилия, но ничем не могут похвалиться в своей работе. Поле нашей работы — весь мир. Пусть они идут в мир неверующих, пусть трудятся, обращая души к истине. Мы указываем нашим братьям и сестрам на пример Авраама, поднявшегося на гору Мориа, чтобы по повелению Бога принести в жертву своего единственного сына. Здесь мы видим и повиновение, и жертву. Моисей жил при дворе фараона, и в перспективе он должен был взойти на престол. Но он отвратился от этой соблазнительной мзды и “отказался называться сыном дочери фараоновой, и лучше захотел страдать с народом Божиим, нежели иметь временное, греховное наслаждение, и поношение Христово почел большим для себя богатством, нежели Египетские сокровища” (Евреям 11:24—26). 3СЦ 406.2

Апостолы не дорожили своей жизнью, радуясь, что их посчитали достойными переносить поношения ради имени Христа. Павел и Сила перенесли потерю всего, что имели. Они претерпели бичевание, их грубо бросили на холодный пол темницы, заковав им ноги в кандалы и подтянув их к потолку. Но разве стенания и жалобы доносились до ушей тюремщика? О нет! Из внутренних казематов в полночную тишину неслись песни радости и хвалы Богу. Этих учеников Христовых воодушевляла глубокая и искренняя любовь к делу их Избавителя, и ради Него они страдали. 3СЦ 406.3

Когда истина Божья наполнит наши сердца, поглотит наши привязанности и будет управлять нашей жизнью, мы также будем считать радостью пострадать ради истины. Никакие тюремные стены, никакой мученический венец не сможет устрашить нас или воспрепятствовать нам в этой великой работе. На Голгофу приди, о душа моя Обратим же внимание на смиренную жизнь Сына Божьего. Он был “муж скорбей и изведавший болезни” (Исаии 53:3). Так воззрите на испытанное Им бесчестье, на Его мучения в саду Гефсиманском — и вы поймете, что такое истинное самоотречение. Если мы терпим нужду, то нам следует помнить, что и Христос, Величие Неба, также терпел. Но лишения эти Он вынес ради нас. А если мы не последние среди богатых, то и Он был очень богат. Однако Христос ради нашего блага обнищал, дабы мы, благодаря Его лишениям, могли разбогатеть. Во Христе мы имеем наглядный пример самоотречения. Его жертва заключалась не только в том, что Он оставил небесные царские дворы, не только в том, что Он, словно преступник, был судим грешными людьми, признан виновным и предан смерти как злодей, но и в том, что он взвалил на Свои плечи тяжесть грехов всего мира. Жизнь Христа является живым упреком нашему равнодушию и черствости. Ныне наступили времена последние, когда сатана нисходит в сильной ярости, зная, что немного ему осталось времени. Он действует со всяким неправедным обольщением в погибающих. Наш великий Вождь доверил нам борьбу, которую мы должны вести в высшей степени энергично. Мы не делаем и двадцатой части того, что могли бы совершать, если бы пробудились. Работа Божья тормозится нашей любовью к праздности и недостатком того духа самоотречения, пример которого дал наш Спаситель Своей жизнью. 3СЦ 406.4

Для дела Божьего требуются соработники Христа, люди, чувствующие потребность в активном труде. Работа наших типографий должна быть не только не уменьшена, но и удвоена. В различных местах надо открыть школы, обучать в них нашу молодежь, подготавливая ее к работе по продвижению истины. 3СЦ 407.1

Уже много времени потрачено впустую, и ангелы сообщают на небе о нашей халатности. Из-за нашего сонного состояния, из-за того, что мы не посвятили себя Богу, мы теряем драгоценные возможности, которые Бог посылает в лице тех, кто способен помочь нам в наших тепершних нуждах. О, как мы нуждаемся в нашей Ханне Мор, ведь она ныне помогла бы нам в деле евангелизации других народов! Ее широкое знание миссионерских полей дало бы нам доступ в такие места, которых мы сейчас не можем достичь. Бог привел эту сестру в нашу среду как Свой дар, чтобы вывести нас из кризиса, но мы не оценили этот дар, и Он забрал ее от нас. Ханна упокоилась от трудов своих, но мы никогда не забудем ее самоотверженную работу. Достойно сожаления, что миссионерская деятельность тормозится из-за того, что мы не знаем, как работать с разными народами и в различных местностях этого большого урожайного поля. 3СЦ 407.2

Мы чувствуем духовные мучения, потому что нами утрачены такие дары, которые мы могли бы теперь иметь, если бы только бодрствовали. До созревшего урожая не допускают жнецов. Детям Бога живого подобает смирить перед Ним свои сердца и в глубочайшем уничижении просить у Господа прощения за нашу апатию и потакание собственному эгоизму; надо умолять Его стереть в небесной книге позорную запись о пренебрежении обязанностями и о неиспользованных преимуществах. Взирая на крест Голгофский, истинный христианин оставит всякую мысль об уменьшении своих пожертвований на то, что было дано ему даром, и услышит трубный звук: 3СЦ 408.1

“Идите, работники, в Мой виноградник,
и найдете покой своим душам”.
3СЦ 408.2

Перед самым вознесением Иисус указал на урожайные поля и сказал Своим последователям: “Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие” (Марка 16:15). “Даром получили, даром давайте” (Матфея 10:8). Так будем ли мы убеждать себя, что уже перестоявшийся урожай не должен быть собран? 3СЦ 408.3

Бог призывает нас жертвовать Ему таланты своего влияния, а также денежные средства. Так неужели мы откажемся повиноваться? Наш Небесный Отец дает нам дары и требует от нас вернуть их часть, чтобы тем самым проверить, достойны ли мы получить дар вечной жизни. 3СЦ 408.4