Деяния апостолов

13/58

Глава 13. Дни приготовления

Эта глава основана на книге Деяния Апостолов 9:19—30

После крещения Павел закончил пост и оставался “несколько дней с учениками в Дамаске; и тотчас стал проповедовать в синагогах об Иисусе, что Он есть Сын Божий”. Он смело называл Иисуса из Назарета долгожданным Мессией, Который “умер за грехи наши, по Писанию... погребен был и... воскрес в третий день”, после чего Его видели двенадцать учеников и другие. “А после всех, — добавляет Павел, — явился и мне, как (некоему) извергу” (1 Коринфянам 15:3, 4, 8). Его аргументы, основанные на пророчествах, были настолько убедительны, а его слова так явно сопровождались силой Божьей, что иудеи оказались в замешательстве и не находили возражений. ДА 123.1

Новость об обращении Павла привела их в изумление. Тот, кто отправился в Дамаск, “со властью и поручением от первосвященников” (Деяния 26:12), чтобы запугивать и гнать верующих, теперь благовествовал о распятом и воскресшем Спасителе, укрепляя руки Его учеников и постоянно обращая людей к вере, которую недавно хотел уничтожить. ДА 123.2

Павел был известен как ревностный защитник иудейской религии и неутомимый гонитель последователей Иисуса. Способности и образование, мужество, независимость в суждениях и настойчивость позволяли ему трудиться практически на любом поприще. Он отличался необычайно ясным мышлением и логикой, а своим уничтожающим сарказмом мог смутить любого противника. Теперь иудеи видели, что этот многообещающий молодой человек объединился с теми, кого он раньше преследовал, и бесстрашно проповедует имя Иисуса. ДА 124.1

Убитые в сражении — потеря для армии, но их смерть не делает противника более сильным. Когда же выдающийся человек переходит на сторону неприятеля — это потеря для бывших союзников и решающее преимущество для новых друзей. Господь легко мог умертвить Савла из Тарса, когда тот приближался к Дамаску, и наступающая сторона лишилась бы главной ударной силы. Но провидению Божьему было угодно не только сохранить жизнь Савла, но и обратить его, чтобы он перешел из вражеского стана в стан Христов. Красноречивый оратор и суровый обличитель, Павел со своей твердой целеустремленностью и непоколебимым мужеством был тем человеком, которого так не хватало первоапостольской Церкви. ДА 124.2

Когда Павел проповедовал Христа в Дамаске, все, слышавшие его, изумлялись и говорили: “Не тот ли это самый, который гнал в Иерусалиме призывающих имя сие, да и сюда за тем пришел, чтобы вязать их и вести к первосвященникам?” Павел объяснил, что изменил свою веру не из-за фанатизма или случайного порыва, но под давлением неопровержимых доказательств. Проповедуя Евангелие, он стремился разъяснять пророчества, относящиеся к Первому пришествию Христа, убедительно доказывая, что они исполнились буквально во всем, что касается Иисуса из Назарета. Основанием его веры было истинное пророческое слово. ДА 124.3

Павел, продолжая призывать своих изумленных слушателей “покаяться и обратиться к Богу, делая дела, достойные покаяния” (Деяния 26:20), “более и более укреплялся и приводил в замешательство Иудеев, живущих в Дамаске, доказывая, что Сей есть Христос”. Однако многие ожесточили свои сердца, отказываясь принять весть, и в душе своей взлелеяли ненависть, подобную той, какую они питали к Иисусу. ДА 125.1

Сопротивление стало настолько ожесточенным, что Павлу невозможно стало продолжать трудиться в Дамаске. Небесный вестник повелел ему на время оставить город, и он “пошел в Аравию” (Галатам 1:17), где нашел безопасное убежище. ДА 125.2

Здесь, в уединении, Павел получил хорошую возможность заглянуть в свое сердце и поразмышлять. Он спокойно перебирал в памяти события прошлого и искренне каялся. Он искал Бога всем сердцем и не мог успокоиться до тех пор, пока не узнал наверняка, что его покаяние принято и грех прощен. Он желал получить заверение, что Иисус пребудет с ним в его будущем служении. Он освободился от предрассудков и преданий, которые прежде определяли его жизнь, и припал к Источнику истины. Иисус общался с ним и утверждал его в вере, щедро даруя мудрость и благодать. ДА 125.3

Когда человек соприкасается с Господом, смертный — с Бесконечным, это оказывает неоценимое влияние на разум, душу и тело. В результате такого общения можно получить воистину прекрасное образование. Это Божий метод развития личности. Его весть к человечеству: “Сблизься же с Ним” (Иова 22:21). ДА 126.1

Торжественное поручение, которое получил Павел во время беседы с Ананией, не давало ему покоя. Когда после чудесных слов: “Брат Савл! прозри” Павел впервые взглянул на лицо посвященного человека, Анания по вдохновению Духа Святого сказал ему: “Бог отцов наших предызбрал тебя, чтобы ты познал волю Его... потому что ты будешь Ему свидетелем пред всеми людьми о том, что ты видел и слышал; итак, что ты медлишь? встань, крестись и омой грехи твои, призвав имя Господа (Иисуса)” (Деяния 22:13—16). ДА 126.2

Эти слова согласовывались со словами Самого Иисуса, Который сказал Савлу, явившись ему около Дамаска: “Я для того и явился тебе, чтобы поставить тебя служителем и свидетелем того, что ты видел и что Я открою тебе, избавляя тебя от народа Иудейского и от язычников, к которым Я теперь посылаю тебя, открыть глаза им, чтобы они обратились от тьмы к свету и от власти сатаны к Богу, и верою в Меня получили прощение грехов и жребий с освященными” (Деяния 26:16—18). ДА 126.3

Всем сердцем сосредоточившись на этих словах, Павел все яснее понимал смысл того, что он стал “волею Божиею призванный Апостол Иисуса Христа” (1 Коринфянам 1:1). Он был избран “не человеками и не чрез человека, но Иисусом Христом и Богом Отцем” (Галатам 1:1). Величие ожидающих его трудов побудило его уделять много времени изучению Священного Писания, чтобы впоследствии проповедовать Евангелие “не в премудрости слова, чтобы не упразднить креста Христова”, но “в явлении духа и силы”, чтобы вера слушавших “утверждалась не на мудрости человеческой, но на силе Божией” (1 Коринфянам 1:17; 2:4, 5). ДА 127.1

Исследуя Писания, Павел уяснил для себя, что во все века было “не много... мудрых по плоти, не много сильных, не много благородных; но Бог избрал немудрое мира, чтобы посрамить мудрых, и немощное мира избрал Бог, чтобы посрамить сильное; и незнатное мира и уничиженное и ничего не значащее избрал Бог, чтобы упразднить значащее, — для того, чтобы никакая плоть не хвалилась пред Богом” (1 Коринфянам 1:26—29). Рассматривая мудрость мира во свете креста, Павел “рассудил быть... не знающим ничего, кроме Иисуса Христа, и притом распятого” (1 Коринфянам 2:2). ДА 127.2

На протяжении всего последующего служения Павел никогда не упускал из виду Источник своей мудрости и силы. Послушайте, что он говорил спустя много лет: “Для меня жизнь — Христос” (Филиппийцам 1:21). И еще: “Все почитаю тщетою ради превосходства познания Христа Иисуса, Господа моего: для Него я от всего отказался... чтобы приобресть Христа и найтись в Нем не со своею праведностью, которая от закона, но с тою, которая чрез веру во Христа, с праведностью от Бога по вере, чтобы познать Его, и силу воскресения Его, и участие в страданиях Его” (Филиппийцам 3:8—10). ДА 128.1

Из Аравии Павел “возвратился в Дамаск” (Галатам 1:17) и смело проповедовал во имя Иисуса. Не в силах опровергнуть его доводы, “Иудеи согласились убить его”. Ворота города тщательно охранялись ночью и днем, чтобы отрезать ему путь к бегству. В этом критическом положении ученики искренне взыскали Бога и, взяв Павла, “спустили по стене в корзине” (Деяния 9:25). ДА 128.2

После бегства из Дамаска Павел отправился в Иерусалим; со времени его обращения минуло уже около трех лет. Главная цель, которую он преследовал при посещении Иерусалима, как он сам впоследствии говорил, состояла в том, чтобы “видеться с Петром” (Галатам 1:18). Прибыв в город, где он был некогда известен как “Савл гонитель”, он “старался пристать к ученикам, но все боялись его, не веря, что он ученик”. Им трудно было поверить, что фанатичный фарисей, который так старался уничтожить Церковь, стал искренним последователем Иисуса. “Варнава же, взяв его, пришел к Апостолам и рассказал им, как на пути он видел Господа, и что говорил ему Господь, и как он в Дамаске смело проповедовал во имя Иисуса”. ДА 128.3

Услышав это, ученики приняли его как своего. Вскоре они получили предостаточно доказательств истинности обращения его в христианство. Будущий апостол язычников оказался в городе, где жили многие его прежние сподвижники, и он хотел открыть вождям иудейского народа пророчества о Мессии, которые исполнились во время Первого пришествия Спасителя. Павел был уверен, что учители Израиля, которых он когда-то хорошо знал, были такими же искренними и честными, как он сам. Но он неверно оценил дух своих иудейских собратьев и, надеясь на их быстрое обращение, был обречен на горькое разочарование. Хотя он “смело проповедовал во имя Господа Иисуса... и состязался с Еллинистами”, руководители еврейской церкви отказались поверить, но “покушались убить его”. Его сердце наполнилось печалью. Если бы это помогло, он бы с радостью отдал свою жизнь, лишь бы эти люди познали истину. Со стыдом он вспомнил о том, какую активную роль играл в убиении Стефана, и теперь, желая оправдать оклеветанного праведника, стал отстаивать веру, за которую тот отдал свою жизнь. ДА 129.1

Переживая за тех, кто отказывался верить, Павел молился в храме, как он сам впоследствии свидетельствовал, и неожиданно ему явился небесный вестник и сказал: “Поспеши и выйди скорее из Иерусалима, потому что здесь не примут твоего свидетельства о Мне” (Деяния 22:18). ДА 130.1

Павел хотел остаться в Иерусалиме, встретиться с противниками. Бегство казалось ему проявлением трусости, ведь, оставшись, он сумеет убедить хотя бы некоторых упрямых иудеев в истинности евангельской вести, даже если это будет стоить ему жизни. Поэтому он ответил: “Господи! им известно, что я верующих в Тебя заключал в темницы и бил в синагогах, и, когда проливалась кровь Стефана, свидетеля Твоего, я там стоял, одобрял убиение его и стерег одежды побивавших его”. Но Бог не хотел, чтобы Его раб подвергал опасности свою жизнь без нужды, и небесный вестник ответил: “Иди; Я пошлю тебя далеко к язычникам” (Деяния 22:19—21). ДА 130.2

Узнав об этом видении, братья поспешили втайне выслать Павла из Иерусалима, боясь покушения на него. Они “отправили его в Кесарию и препроводили в Тарс”. Уход Павла приостановил яростное сопротивление иудеев, и Церковь получила передышку, во время которой многие присоединились к ней. ДА 130.3